Japanese tale #59 – The cats’ syndicate

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Once upon a time, there was a wide mansion, so rich its storehouses were always full and its tatami mats always fresh. Such an estate was filled with corners and nooks. And under its floors and in its walls, ran many mice and rats.

Usually, such mansions would have several cats strolling around, guarding the grounds with watchful eyes and swift paws. But, as the house’s mistress hated felines of all stripes, not even a whisker had ever been tolerated.

One rainy evening, as a maid was closing sliding doors for the night, she heard a faint cry. Puzzled, she put on her wooden sandals and, braving the pouring skies, went into the garden. Lire la suite

Conte japonais #59 – Le syndicat des chats

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Il y a bien longtemps, il y avait une grande demeure, si riche que ses celliers étaient toujours pleins et ses tatamis toujours de paille fraîche. Un tel manoir abritait de nombreux coins et recoins. Et sous ses planchers et dans ses murs, couraient souris et rats.

Habituellement, une maison comme celle ci aurait accueilli plusieurs chats, patrouillant entre les bâtiments, œil aux aguets et pattes agiles. Mais, comme la maîtresse détestait les félins de tout poil, on n’avait jamais toléré même une moustache sur ces terres.

Un soir pluvieux, alors qu’une servante fermait les portes coulissantes pour la nuit, elle entendit un faible gémissement. Intriguée, elle passa ses sandales de bois et, bravant les cieux en colère, descendit dans le jardin. Lire la suite

Conte Japonais #31 – Un chaton grognon

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Il y avait une fois un marchand très prospère qui tenait une épicerie dans la vieille ville d’Edo. Des centaines et des centaines de sacs et de caisses  s’amoncelaient du sol au plafond. L’endroit était toujours bondé, et de nombreux employés qui naviguaient gaiement entre les clients.

L’homme possédait une belle chatte calico dont il prenait grand soin, certain qu’il devait toute sa bonne fortune à son amie à fourrure.  Il disait à ses clients :

– N’est-elle pas le plus beau chat à la ronde ? Regardez comme elle est belle ! Approchez, approchez, venez la caresser, elle est si douce et tendre ! Oh, et avez vous vu ce que je viens de recevoir il s’agit de…

Et la scène se répétait encore et encore.

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Japanese Tale #31 – A grumpy kitten

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Once upon a time, there was a prosperous merchant who held a grocery store in old Edo. Hundred and hundred of sacks and crates were stocked from floor to ceiling. The place was always crowded with customers, with many lively clerks running errands everywhere around.

The man had a beautiful calico cat he pampered, sure his good fortune was directly linked to his furry friend lucky aura. He would say to patrons:

– Isn’t she the loveliest cat around? Look how beautiful she is! Come, come pet her, she’s so sweet and soft! Oh and have you seen, I have just received…

On the scene went on and on.

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Conte japonais #28 – Le chat du charpentier

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Il y avait une fois, un charpentier qui vivait près du temple de Kanda Myojin, dans la vieille ville d’Edo.

Le pauvre homme avait perdu sa femme bien jeune mais ne s’était jamais remarié. C’était un être mélancolique mais doux que tous ses voisins appréciaient.

Le charpentier avait pour seul compagnon une chatte écaille de tortue qu’il avait recueillie alors qu’elle était encore un chaton.

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