Conte japonais #59 – Le syndicat des chats

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Il y a bien longtemps, il y avait une grande demeure, si riche que ses celliers étaient toujours pleins et ses tatamis toujours de paille fraîche. Un tel manoir abritait de nombreux coins et recoins. Et sous ses planchers et dans ses murs, couraient souris et rats.

Habituellement, une maison comme celle ci aurait accueilli plusieurs chats, patrouillant entre les bâtiments, œil aux aguets et pattes agiles. Mais, comme la maîtresse détestait les félins de tout poil, on n’avait jamais toléré même une moustache sur ces terres.

Un soir pluvieux, alors qu’une servante fermait les portes coulissantes pour la nuit, elle entendit un faible gémissement. Intriguée, elle passa ses sandales de bois et, bravant les cieux en colère, descendit dans le jardin. Lire la suite

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Conte japonais #58 – La roue tourne

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Il y a bien longtemps, un moine du nom de Yukei parcourait tout le pays pour porter l’enseignement du Bouddha.

Toujours accompagné de ses deux fidèles suivants, l’homme visitait villes éloignées et hameaux lointains. La petite compagnie avait le coeur aventureux et avait ainsi exploré forêts et montagnes, ne perdant jamais courage ou foi.

Tard un après midi d’automne, Yukei et ses amis se trouvèrent près du volcan d’Adatara. Ils avaient cheminé tout le jour sans jamais croiser les cahutes d’un chasseur ou d’un bûcheron. Lire la suite

Conte japonais #57 – Cent nuits

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Il y a fort longtemps, se dressait un temple célèbre à travers tout le pays pour ses puissantes amulettes.

Les gens venaient de villages éloignés pour simplement acheter un charme de papier ou une petite amulette de tissu, espérant ainsi se protéger des esprits malins.

Un beau jour d’été, alors que le crépuscule tombait, une femme vint à frapper aux lourdes portes du temple.

– Ohé? Il y a quelqu’un ?

Le garçon qui était de garde jeta un coup d’œil par le judas. La femme, richement habillée, avait les traits obscurcis par un long voile de voyage, son large chapeau jetant de grandes ombres dans le soleil couchant.

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Conte japonais #56 – Cordes de soie

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Il y avait une fois, près d’un village isolé, un vieux temple que chacun croyait hanté.

C’était un bel endroit, calme et paisible. Bien que depuis longtemps abandonné, ses planches de bois polis brillaient encore chaleureusement au soleil, et ses lanternes de bronzes demeuraient épargnées par la mousse.

Pourtant, par un mystère insondable, toute personne qui s’y rendait disparaissait. Paysans, bûcherons et simples voyageurs qui foulaient les terres du temple finissaient tout simplement par se volatiliser, et ne réapparaissaient plus jamais.

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Conte japonais #51 – Tiens ta langue

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Il y avait une fois, huit bons amis qui cheminaient de concert. Ils avaient bien préparé leur périple, étudiant minutieusement les guides de voyage et marquant toutes les choses qu’il ne leur fallait pas manquer. Et, de stations en stations, ils profitaient des nombreuses maisons de thé et auberges raffinées qui parsemaient la route.

Un soir, après s’être baignés dans les sources chaudes de leur auberge, ils se réunirent dans la suite que tous partageaient.

Les servantes finissaient de préparer les chambres pour la nuit, filant silencieuses dans les longs corridors. Les voyageurs hélèrent joyeusement l’une d’elle et dirent:

– Ce soir, nous célébrons notre amitié ! S’il te plait, ramène nous quelque chose à boire ! Lire la suite

Conte japonais #50 – Œil pour œil

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Il y avait une fois, dans la vieille ville d’Edo, un homme appelé Denshi qui tenait un petit cirque.

Il présentait bien des numéros, de chiens acrobates aux simples tours de magie, pourtant le public se faisait de plus en plus rare chaque jour.

Un soir, devant sa hutte, il surprit deux jeunes hommes pleins d’entrain en train de discuter:

– Tu as entendu parler de la nouvelle maison hantée ? On dit que c’est un sacré musée de horreurs : ils ont même un fantôme ! Allons-y je suis sûr qu’on va adorer ! Lire la suite

Conte japonais #47 – La renarde voleuse

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Il y avait une fois, une jeune renarde qui avait établi son terrier près d’une route très fréquentée. Fidèle à la nature espiègle de son espèce, elle adorait duper les passants innocents.

Avec de tendres regards et de jolis sourires, l’animal malin avait conduit bien des voyageurs hors du droit chemin, droit dans les ténèbres de la forêt. Là, elle les détroussait sans vergogne et disparaissait en riant, laissant ses proies d’infortune nues dans la nuit.

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Conte japonais #46 – Le dragon sur le pont

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Il y avait une fois, un noble guerrier qui s’appelait Hidesato. C’était un archer prodige que son caractère aventureux poussait à l’aventure.

Il avait mené bien des batailles et occis bien des bêtes féroces à travers tout le royaume. Pourtant son cœur audacieux l’entraînait toujours plus loin.

Un jour, après de longues heures de voyage, Hidesato se trouva face à un lac immense. Ses eaux d’un vert sombre, lisses comme un miroir, s’étendaient à perte de vue. Mais étrangement, pas une barque ne venait troubler leur quiétude.

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Conte japonais #45 – Un garçon affamé

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Il y avait une fois, un couple âgé qui habitait une petite maison au bord de la mer. C’était un pauvre foyer mais tous les alentours savaient que ces vieilles gens étaient douces et toujours prêtes à aider ceux dans le besoin.

Quelques années auparavant, le couple avait même pris un jeune orphelin, du nom de Maru, sous leurs ailes, et tous deux le considéraient comme leur propre petit fils. Lire la suite

Conte japonais #44 – Sous terre

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Il y avait une fois, avant que le Japon ne devienne le Japon, de nombreux clans se disputaient ses terres. Les guerres s’enchaînaient, et au fil du temps l’un de ces clans, les Yamato, prit le dessus sur les autres.

C’était un clan féroce et impitoyable. La rumeur courait que leur roi descendait en ligne directe de la déesse du Soleil, et que béni par la lumière divine, il sortait toujours triomphant de toutes ses batailles.

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