Japanese tale #59 – The cats’ syndicate

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Once upon a time, there was a wide mansion, so rich its storehouses were always full and its tatami mats always fresh. Such an estate was filled with corners and nooks. And under its floors and in its walls, ran many mice and rats.

Usually, such mansions would have several cats strolling around, guarding the grounds with watchful eyes and swift paws. But, as the house’s mistress hated felines of all stripes, not even a whisker had ever been tolerated.

One rainy evening, as a maid was closing sliding doors for the night, she heard a faint cry. Puzzled, she put on her wooden sandals and, braving the pouring skies, went into the garden. Lire la suite

Conte japonais #59 – Le syndicat des chats

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Il y a bien longtemps, il y avait une grande demeure, si riche que ses celliers étaient toujours pleins et ses tatamis toujours de paille fraîche. Un tel manoir abritait de nombreux coins et recoins. Et sous ses planchers et dans ses murs, couraient souris et rats.

Habituellement, une maison comme celle ci aurait accueilli plusieurs chats, patrouillant entre les bâtiments, œil aux aguets et pattes agiles. Mais, comme la maîtresse détestait les félins de tout poil, on n’avait jamais toléré même une moustache sur ces terres.

Un soir pluvieux, alors qu’une servante fermait les portes coulissantes pour la nuit, elle entendit un faible gémissement. Intriguée, elle passa ses sandales de bois et, bravant les cieux en colère, descendit dans le jardin. Lire la suite

Japanese Tale #41 – A fox’s tail

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Once upon a time, there was a mischievous fox who lived near a remote hamlet. Lurking in the woods by day, descending to the village at night, the beast took the greatest pleasure tormenting farmers and woodsmen.

He kept stealing food and hiding tools… but also loved to terrify small children with whispers in the dark. More often than not, frightened cries would rose. And the fox’s laugh would ring in the air:

– Oh come on, don’t take it bad kid! That was just a joke!

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Conte japonais #41 – Une queue de renard

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Il y avait une fois un renard malicieux qui vivait près d’un petit hameau. Il hantait les bois le jour, et descendait au village le soir tombé, prenant le plus grand des plaisirs à tourmenter fermiers et bûcherons.

Il ne cessait de voler leur nourriture et cacher leurs outils… quand il ne terrifiait pas les jeunes enfants en murmurant d’étranges choses dans l’obscurité. Bien souvent, des cris d’épouvantes résonnaient dans la nuit. Et le rire du renard retentissait :

– Allons, ne le prend pas mal petit ! Ce n’était qu’une blague ! Lire la suite