Conte japonais #60 – Les enfants du vent

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Il y avait une fois, dans un petit village comme il en existait tant d’autres au Japon, trois enfants qui adoraient jouer dehors.

Kazuo, le plus âgé, tentait de passer pour un adulte, son attitude sérieuse toujours gâchée par sa continuelle goutte au nez. Sa soeur, Chiyo, était une grande gigue toute en coudes et genoux, toujours prête à la bagarre. Et tous savait que Nobu, le fils du bûcheron, pouvait jacasser de tout et de rien des heures durant si vous le laissiez faire. Lire la suite

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Conte japonais #59 – Le syndicat des chats

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Il y a bien longtemps, il y avait une grande demeure, si riche que ses celliers étaient toujours pleins et ses tatamis toujours de paille fraîche. Un tel manoir abritait de nombreux coins et recoins. Et sous ses planchers et dans ses murs, couraient souris et rats.

Habituellement, une maison comme celle ci aurait accueilli plusieurs chats, patrouillant entre les bâtiments, œil aux aguets et pattes agiles. Mais, comme la maîtresse détestait les félins de tout poil, on n’avait jamais toléré même une moustache sur ces terres.

Un soir pluvieux, alors qu’une servante fermait les portes coulissantes pour la nuit, elle entendit un faible gémissement. Intriguée, elle passa ses sandales de bois et, bravant les cieux en colère, descendit dans le jardin. Lire la suite

Conte japonais #58 – La roue tourne

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Il y a bien longtemps, un moine du nom de Yukei parcourait tout le pays pour porter l’enseignement du Bouddha.

Toujours accompagné de ses deux fidèles suivants, l’homme visitait villes éloignées et hameaux lointains. La petite compagnie avait le coeur aventureux et avait ainsi exploré forêts et montagnes, ne perdant jamais courage ou foi.

Tard un après midi d’automne, Yukei et ses amis se trouvèrent près du volcan d’Adatara. Ils avaient cheminé tout le jour sans jamais croiser les cahutes d’un chasseur ou d’un bûcheron. Lire la suite

Conte japonais #57 – Cent nuits

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Il y a fort longtemps, se dressait un temple célèbre à travers tout le pays pour ses puissantes amulettes.

Les gens venaient de villages éloignés pour simplement acheter un charme de papier ou une petite amulette de tissu, espérant ainsi se protéger des esprits malins.

Un beau jour d’été, alors que le crépuscule tombait, une femme vint à frapper aux lourdes portes du temple.

– Ohé? Il y a quelqu’un ?

Le garçon qui était de garde jeta un coup d’œil par le judas. La femme, richement habillée, avait les traits obscurcis par un long voile de voyage, son large chapeau jetant de grandes ombres dans le soleil couchant.

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Conte japonais #56 – Cordes de soie

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Il y avait une fois, près d’un village isolé, un vieux temple que chacun croyait hanté.

C’était un bel endroit, calme et paisible. Bien que depuis longtemps abandonné, ses planches de bois polis brillaient encore chaleureusement au soleil, et ses lanternes de bronzes demeuraient épargnées par la mousse.

Pourtant, par un mystère insondable, toute personne qui s’y rendait disparaissait. Paysans, bûcherons et simples voyageurs qui foulaient les terres du temple finissaient tout simplement par se volatiliser, et ne réapparaissaient plus jamais.

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Conte japonais #55 – Voir rouge

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Il y avait une fois, un samouraï qui voyageait se retrouva surpris par la pluie près d’un vieux château.

La forteresse avait été abandonnée depuis bien des années et n’était à présent rien de plus qu’une colline abrupte hérissée ça et là de bâtiments de bois décrépis.

Sous le ciel lourd, les sombres reste du château, bien que maussades et inquiétants, attirèrent le samouraï : Lire la suite

Conte japonais #54 – Une Tortue jalouse

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Il y avait une fois, dans ce qui allait devenir le Japon, tous les animaux étaient dotés de parole.

Ils folâtraient et jouaient tous ensembles dans les collines, mais ils se chamaillaient et se disputaient aussi beaucoup, tout comme les humains d’aujourd’hui.

Tortue étaient l’une des ces acerbes créatures. Car, malgré le fait que sa carapace soit solide, d’ambre lisse et poli comme un miroir, il ne rêvait que de posséder de la fourrure et de longues pattes élégantes. Lire la suite

Conte japonais #52 – Manteau de suie, manteau de soie

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Il y a bien, bien longtemps, le Corbeau ne portait pas comme aujourd’hui un manteau de plumes aussi noires que la nuit.

En ces temps reculés la plupart des oiseaux de la forêt étaient engoncés de la queue au bec dans d’austères bures, de gris poussière ou bruns boueux, et vivaient perchés haut dans les arbres ou cachés dans les fourrés.

Mais Corbeau, lui, se détachait de cette triste foule. Éblouissant, grandiose, il possédait en effet le plus beau des habits, aussi chatoyant qu’un arc en ciel. Lire la suite

Conte japonais #51 – Tiens ta langue

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Il y avait une fois, huit bons amis qui cheminaient de concert. Ils avaient bien préparé leur périple, étudiant minutieusement les guides de voyage et marquant toutes les choses qu’il ne leur fallait pas manquer. Et, de stations en stations, ils profitaient des nombreuses maisons de thé et auberges raffinées qui parsemaient la route.

Un soir, après s’être baignés dans les sources chaudes de leur auberge, ils se réunirent dans la suite que tous partageaient.

Les servantes finissaient de préparer les chambres pour la nuit, filant silencieuses dans les longs corridors. Les voyageurs hélèrent joyeusement l’une d’elle et dirent:

– Ce soir, nous célébrons notre amitié ! S’il te plait, ramène nous quelque chose à boire ! Lire la suite