Conte japonais #3 – Les chapeaux des Jizo

jizo hats fr

Il était une fois, une grand mère et un grand père qui vivaient à la campagne dans leur ferme. Ils étaient fort pauvres mais avait bon cœur. C’était la veille du Nouvel An et le vieil homme avait prévu d’aller en ville vendre des chapeaux de paille.

– Quand j’aurais vendu ces cinq chapeaux, j’aurais suffisamment d’argent pour nous acheter des mochi pour célébrer l’année nouvelle ! dit-il en souriant comme un enfant.

Sa femme rit avec chaleur, des rides de joie au coin de ses yeux :

– Merci mon chéri ! Mais je t’en supplie, fais attention à toi sur la route, je crois que la tempête vient.

Le vieil homme chargea les chapeaux sur son dos, embrassa sa femme et prit la route. Alors qu’il cheminait, la neige commença à tomber. Un flocon, puis deux puis des millions. Le vieil homme allongea le pas, priant pour retrouver au plus vite son foyer.

Aux abords du village, six Jizo de pierre se tenaient côte à côte. Leur visage rond et leur aura paisible disparaissaient sans un bruit sous les assauts des flocons.

Quand le vieil homme vit cela, il ne fut pas capable de passer son chemin sans rien faire.

– Oh mes pauvres Jizo ! Vous devez être gelés jusqu’au os sous toute cette neige ! Là prenez ces chapeaux, ce n’est pas grand chose mais ils vous protégeront de cet épouvantable tempête !

Il détacha son balluchon et posa un chapeau sur la tête de chaque statue. Mais, il n’y avait que cinq chapeaux et les Jizo étaient six là debout, inébranlables sous le blizzard.

Le vieil homme haussa les épaules et ôta son propre chapeau qu’il attacha sur le tête du dernier Jizo. N’ayant plus rien à vendre en ville, il se hâta de rentrer chez lui.

Alors qu’il détachait son manteau de paille et ses jambières, sa femme s’inquiétait :

– Mon dieu te voilà rentré bien vite. Est-ce que tout va bien ? Qu’est-il arrivé en ville ?

Le grand père soupira et lui raconta comment il avait trouvé les pauvres Jizo au bord de la route.

– Oh et bien, tu as bien fait ! Après tout, nous n’avons pas besoin de mochi pour passer de bonnes fêtes !

Et la grand mère vint embrasser son mari. Ce soir là, tous les deux partagèrent un repas frugal et allèrent se coucher tôt Dehors, les vents chargés de neige continuaient à se déchaîner.

Pourtant, au milieu de la nuit, ils se réveillèrent en sursaut. Un silence étrange régnait. Et au loin, résonnait une étrange mélodie.

🎶 Vieil homme où es tu ? Vieil homme nous venons te remercier pour les chapeaux ! 🎶

Les voix se rapprochaient encore et encore. Et bientôt, elles vinrent s’arrêter devant leur maison.

BAM ! Quelque chose de lourd tomba au sol. Puis, il n’y eut plus aucun bruit.

Tremblant, le vieil homme rassembla son courage. Il ouvrit lentement la porte. Au loin, il entraperçut six silhouettes coiffées de chapeaux qui disparurent en un clin d’œil derrière une colline.

Et devant la maison, s’amoncelaient une montagne de cadeaux, un gargantuesque festin de Nouvel An… surmonté de deux mochi.


Notes:

Les mochi sont des gâteaux  traditionnellement réalisés en pilant du riz cuit dans un mortier. La pâte obtenue peut être mangée nature, grillée, fourrée (de pâte de haricots rouges par exemple). On en trouve toute l’année au Japon, mais les mochi sont très liés aux célébrations du Nouvel An. L’une d’entre elles est le kagami mochi, une décoration réalisée avec deux mochi surmontés d’une mandarine (mikan).

Jizo est le bodhisattva symbolisant l’altruisme. Il peut voyager entre les 6 mondes (des Enfers au monde humain) et ce pouvoir fait de lui le guide des âme perdues. Il aide notamment les enfants décédés, les abritant sous son manteau pour les protéger des dangers. Il veille aussi sur les voyageurs de toutes sortes. Les statues de Jizo sont très communes au Japon, on les trouve notamment le longs des routes et à l’entrée des cimetières.

[sources des images: 1 / 2 / 3 ]

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